苹果要自研基带芯片,这事没那么简单

2021-01-26 18:01:00
技术管理员
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芯片的自主可控已成为了当下的时髦,不仅我国奋斗在芯片自主可控的路上,美国大名鼎鼎的苹果和微软,还有欧洲都在追求芯片自主。

苹果公司很有钱,是全球市值最高的公司,然而,很遗憾,苹果产品中凡是涉及通信的都需要用到的基带芯片,却一直未能自己开发出来,都是用的别人家的。为了避免一直受制于人,苹果公司决定自研基带芯片。

不过,基带芯片可不是谁想做就能做好的,我们来看看苹果自研基带芯片,会遇到哪些问题。

先说说基带芯片到底干什么用。基带芯片是无线通信的最基本的处理单元,接收时,将接收到的无线信号解码成语音或数据;发射时,将语音或数据进行编码后发送出去。显然,如果基带芯片性能差,接收的信号经其处理,或待发射的信号经其处理,效果就不理想!苹果手机信号差长期受诟病,主要根源就在于基带芯片,还有天线部分。

手机中基带芯片的重要性,我们看看iPhone12的物料价格表就知道了。下图是iPhone12的主要物料价格,我们看到其中价格最高的不是A14处理器,不是三星的屏,而是高通的X55基带芯片。高通X55基带芯片价格是苹果A14处理器芯片的2倍还多。


再说基带芯片的技术难度。基带芯片包括处理器、信道编码、数字信号处理、调制解调和接口模块等几个部分。基带芯片的开发需要无线通信技术积累,涉及很多相关的无线通信专利。

专利门槛。苹果公司做电脑起家,缺少无线通信技术积累,基带芯片涉及的专利基本被高通、华为、三星等垄断,苹果做基带,就得给那些专利拥有者付大量的专利费,绕不过去的。这就是苹果的基带芯片前面宁可买,而不是自研的主要原因,专利费+自研费>购买费。据笔者所知,即使现在,苹果每年还要支付华为一笔不菲的专利费。高通、华为、三星之间,主要是专利相互授权。

苹果智能手机起初是用高通的基带芯片,因为专利费用问题,一直打官司。后来,苹果用Intel的基带芯片,因为严重的信号问题,而停用Intel基带芯片。再次,补缴高通专利费,并购买高通基带芯片,这就是iPhone12用的X55。

进入5G时代,基带芯片的难度更大,并且涉及的专利更向华为、三星、高通等少数厂家集中,苹果自研基带芯片的技术难度更大。下表是全球5G必要专利排名。


开发团队。苹果公司为加快基带芯片的研发,收购了Intel的2000人的基带团队及相关专利。Intel的基带团队,前面因苹果停用Intel的基带芯片而解散,苹果再召集起来,买回来,并买入相关专利。不过,Intel的无线通信不是其强项,专利积累也不多,Intel的基带团队在老东家没有做好基带芯片,来苹果公司能否做好基带芯片?就不好说了。

时间成本。芯片开发需要至少几年的周期,设计、仿真、流片、封测等等,几年下来,别人家的基带芯片又升级几代了,苹果自研的还不知如何?

综上,苹果自研基带芯片能否跨过上面几道门槛,我们拭目以待。


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