英特尔发布首款Thunderbolt 4独立控制芯片Maple Ridge

2020-12-24 17:53:00
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继今年早些时候推出Thunderbolt 4作为英特尔Tiger Lake CPU的一部分之后,TB4硬件堆栈的下一块已经在本周落下帷幕,英特尔发布了首款独立的Thunderbolt 4控制芯片Maple Ridge(JHL8540)。 随着独立型Thunderbolt 4控制芯片的发布,现在硬件厂商将有可能构建具有额外端口的TB4主机,或者在非英特尔Tiger Lake的设备中使用。

这个12月底的发布会遵循了英特尔之前的路线图,其中独立控制芯片的推出将在2020年底之前进行,包括Goshen Ridge(JHL8440)设备控制芯片,用于底座和外设,以及Maple Ridge(JHL8540和JHL8340)主控制芯片,用于电脑、平板电脑和其他客户端设备。Goshen Ridge在发布后不久就投入了生产。而Maple Ridge在年底前就将推出。

在相当长的一段时间里,Thunderbolt接口只出现在采用英特尔处理器的系统上。不过,去年我们看到华擎等厂商进行了创新,在 AMD Ryzen平台主板X570 Phantom Gaming-ITX/TB3上推出了Thunderbolt 3接口。随后几个月前,基于M1的Mac又推出了采用Thunderbolt 3(由 苹果自家控制芯片支持)的产品。现在,Maple Ridge的使用将使主板厂商能够创建具有Thunderbolt 4端口的系统,不一定需要基于英特尔处理器。

JHL8540 Maple Ridge控制芯片使用PCIe 3.0 x4链路与主机处理器连接,同时还接收两个Display Port 1.4a输入。在下游侧,该控制芯片支持两个Thunderbolt 4端口,连同其原生的Thunderbolt(数据包封装)能力,也可以直接用作USB4端口,或通过USB-C的DP alt模式用作DisplayPorts端口。

必须指出的是,Thunderbolt 4为终端用户带来了更有保障的带宽。使用Thunderbolt 3时,设备厂商可以节省控制芯片与主机处理器的连接,只使用PCIe 3.0 x2上游链路而不是PCIe 3.0 x4,但仍然可以获得Thunderbolt 3认证。这样一来,PCIe的最低可用数据带宽就降低到只有16Gbps。随着Thunderbolt 4的推出,这已不再可能。如果厂商希望获得Thunderbolt 4认证,则必须使用完整的PCIe 3.0 x4链接。Thunderbolt 3在视频和数据之间的带宽共享机制也起到了一定的抑制作用,即使在没有隧道DisplayPort流的情况下,18 Gbps的带宽始终保留给视频流量,而实际数据传输只有22 Gbps可用。Thunderbolt 4显然解决了这个问题,最高可提供32 Gbps的数据流量(全PCIe 3.0 x4带宽),让Thunderbolt 4  SSD等设备提供3GBps以上的速度。

英特尔并没有公布Maple Ridge控制芯片的官方价格,不过Mouser Electornics公司将该款控制芯片上市,批量的价格便宜到11.34美元。英特尔的下一代桌面平台Rocket Lake-S预计不会内置对Thunderbolt 4的支持,因为在10月份英特尔的Rocket Lake发布会上,这一功能明显缺席。因此,在Rocket Lake-S中加入Thunderbolt 4很可能需要使用Maple Ridge控制芯片。




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