苹果公司自研M1芯片,是构建庞大生态系统的开始

2021-01-30 17:48:00
技术管理员
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苹果公司2021年第一财季的财报可谓十分耀眼,净营收达到了1114.39亿美元,同比增长21%,创下新高;净利润为287.55亿美元,同比增长29%,用印钞机来形容苹果公司一点都不夸张。不过,这都是代表着苹果的过去,那么,苹果的未来将是如何呢?要从苹果去年11月11日发布的M1芯片说起。

Apple Silicon M1是由苹果专为Mac设计,采用ARM架构,并由台积电代工的5nm制程处理器。为什么苹果自研的M1芯片会受到这么多的关注呢?



M1芯片对比Intel处理器有更多的优势

这是自苹果从IBM的Power处理器切换到Intel处理器后,再一次换“芯”,而这次采用的是自研的处理器。过去十几年来,Mac系列的电脑都是使用Intel的x86架构处理器,采用的是CISC的复杂指令集,而M1芯片则是采用RISC精简指令集的ARM架构,也正因为如此,M1芯片有着其他ARM架构处理器一样的优势,那就是低功耗、发热量低、效能高。

苹果的iPhone和iPad处理器也是使用的ARM架构,而且在性能上一直处于领先地位,高通的骁龙处理器这么多年来仍未追上苹果A系列处理器。苹果的处理器在手机和平板上领先了这么多年,终于将其多年来积累的芯片研发经验应用在桌面设备处理器上,跟Intel和AMD展开竞争。

先来简单介绍一下M1芯片,它是一块集成式的处理器,包含了CPU、GPU、神经引擎、缓存、DRAM等等,具体来说它包含了8核心的CPU、8核心的GPU、16核心的神经网络引擎,此外还整合了Thunderbolt控制芯片和PCie 4.0控制芯片,以往这些芯片都是单独焊接在主板上,而苹果公司此次则是将它们全部都集中到了M1芯片里,这样做的好处就是可以获得更低的延迟,同时也起到了更好的省电效果。

目前的软件都是基于x86架构处理器开发的,在M1芯片的设备上运行就会出现兼容性问题,苹果针对这个问题推出了Rosetta 2,这个转译器能让x86架构下的程序在M1芯片的电脑上运行,所以目前使用M1芯片的设备都能通过Rosetta 2来应付大部分的日常应用程序,虽然在转译的过程中会损失部分性能,但影响并不是很大,chrome、word、PowerPoint、excel等办公软件都能正常运行,但是也有部分软件无法运行,不过由于苹果在生态系统方面强大的号召力,相信兼容性问题能很快得到解决。

由于M1芯片和iPhone、iPad的芯片是同一个架构,所以理论上来说AppStore上面的APP都能在M1上运行,当然,毕竟没有经过适配,所以并不是所有的APP都能在搭载M1芯片的设备上获得良好的运行效果。


M1芯片未来将在Mac上全面铺开

苹果的Mac设备全面过渡到自研芯片将在两年内完成,在这个过程中,前面提到的问题或多或少都还会存在,但这是一条必走之路,当完成全面过渡之后,以往相互独立的桌面端的Mac和移动端的iPhone和iPad都将实现统一,形成一个庞大的生态系统,这是一个微软和谷歌都无法做到的壮举!

此外,由于芯片是自研的,不再受制于Intel的芯片研发进度,苹果公司除了可以更省钱外,还可以提高软硬件结合度,实现更高的能效比。总之,苹果公司不仅统一了桌面端和移动端的软件生态,也统一了软件和硬件,苹果所构建的生态系统正如热带雨林一样,是一个庞大而多元化的体系。


M1芯片是苹果庞大生态系统的一颗种子

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